Quatre à la suite pour Valverde

Ce mercredi avait lieu la classique ardennaise la Flèche Wallonne, vainqueur des trois précédentes éditions l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) était le grand favori. Dans une course de côtes bien gérée par son équipe, l'Espagnol s'est imposé en attaquant à 150 m de l'arrivée dans le Mur de Huy qu'il connaît par coeur, personne n'a réussi à le suivre, il gagne devant l'Irlandais Dan Martin (Quick-step) et le Belge Dylan Teuns (BMC). Dans ce mur de 1,3 km avec des passages à plus de 20%, le peloton était revenu sur le Luxembourgeois Bob Jungels (Quick-step) qui était parti en solitaire à 13 km de l'arrivée laissant son compagnon d'échappée Alessandro De Marchi (BMC). L'Italien avait en effet attaqué au sommet de la côte de Chérave à 34 km de la ligne, après que l'échappée matinale ait été reprise, il était rejoint 10 kilomètres plus loin par Jungels, le duo comptait jusqu'à 30 secondes d'avance mais derrière les équipes Orica et Movistar roulaient pour le Suisse Michael Albasini et l'Espagnol Valverde. Après la côte d'Ereffe, le Luxembourgeois partait seul et gagnait rapidement quelques secondes pour en posséder jusqu'à 55 d'avance à moins de 10 km de l'arrivée, mais l'attaque du Polonais Rafal Majka lors de la dernière montée de la côte de Chérave réduisait l'écart. L'équipe Sky roulait ensuite et Jungels arrivait au pied du Mur de Huy avec seulement 23 secondes d'avance sur le peloton, insuffisant, il était repris à 500 m de la ligne. Alors que tous les favoris étaient en tête du peloton, l'attaque de David Gaudu (FDJ) à 250m de l'arrivée, déclenchait celle de Valverde qui était dans la roue du Français, l'Espagnol sortait à 150 m et allait signer sa 5e victoire sur la classique ardennaise, sa 4e d'affilée. L'Irlandais Dan Martin, 3e l'an passé, gagne une place, le Belge Dylan Teuns complète le podium, trois Français se classent dans le top 10, Warren Barguil (Sunweb) est 6e, Rudy Molard (FDJ) 8e et David Gaudu 9e. Dimanche les coureurs se retrouveront pour la doyenne des classiques, Liège-Bastogne-Liège, que Valverde a déjà remporté à 3 reprises.